Det funker!!!

Her følger første nyhetsoppdatering fra Belgia  i 2021! Eller nyhet og nyhet; det er fortsatt lockdown her i Belgia (dette siden slutten av oktober), og det er fortsatt ikke mulig å samles innendørs på noe vis, ikke engang et par mennesker til bønn, ettersom vi som kirke ikke eier egne lokaliteter. Det er heller ikke lov å ha mer enn én fast besøks-venn i hjemmet, så en riktig offensiv, ekspanderende menighetsplantning- tilværelse med busslaster av nye mennesker som får erfare Jesus kan vi p.t. ikke melde..  Men det vi kan rapportere, er at evangeliet fortsetter å slå røtter under karrige forhold og vokse under vanskelige omstendigheter  – det er jo tross alt de gode nyheter vi har å dele!!!

Familiært

Som familie har vi det godt her i «utlendighet». Vi har mer tid hjemme, og dermed med hverandre. Elliot på snart 3 år finner seg i stadig større grad til rette her, han er en sosial gutt som elsker å gå på skolen og snakker mer og mer nederlandsk for hver uke som går! Miriam gikk ut i (proforma) permisjon fra 1. mars, og vi gleder oss STORT t til å ønske Miss Mageboer velkommen ganske så snart! Det har en stund vært et bønne-emne at Elliot skal få et søsken, og ettersom det rent medisinsk og aldersmessig har vært noen skjær i sjøen, håper vi at du nå vil hjelpe oss med å takke Gud for dette store underet- Han som beviser gang på gang at ingenting er umulig!!!

Ordet forandrer

Vi jobber fortsatt primært online, med 3 faste cellegrupper og veiledning av enkelt- mennesker. Vi sniker oss fortsatt til en «halv- lovlig» skvett kaffe med enkelte i diverse garasjer og hagestuer. Når det nå blir varmere i.været igjen, åpner belgiere igjen opp for å treffes utendørs (virker som om de fleste har en grense på minimum +12 grader og skyfri himmel for dette…), så de to siste søndagene har vi kjørt «walk & talk med dertilhørende kaffe« i en park i nærheten, med rundt 20 barn og voksne hver gang- kjærkomment!

I forbindelse med Valentine`s Day var vi utenfor alle husstander knyttet til Credo Eeklo med en søt overraskelse, og vi er godt i gang med forberedelser til en større aksjon i forbindelse med påsken- vi gjør hva vi kan, og blir ikke trette av å gjøre det gode! Ordet er en nøkkel i alt dette. Vi ser forandring; flere vil vite mer, erfare mer, gå dypere, strekke seg lengre, en sult vekkes. Flere spør om dåp- Ordet forandrer!

Hélènes vitnesbyrd

Ei av dem som har fått sitt liv fullstendig forandret de siste månedene, er 36- år gamle Hèlènè fra Nederland.

Hun bor i byen vår sammen med sin belgiske ektemann, men både livet og ekteskapet hang lenge i en tynn tråd. I 5 år søkte hun etter mening i New Age, okkultisme og hekseri, hun avanserte stadig i gradene, ble ofte brukt til å hjelpe andre med sine edelsteiner og spå-kort, og kunne formidle informasjon fra avdøde som var så treffsikre at det kunne få den mest jordnære til å grøsse. Men selv fant hun aldri det hun lette etter…

Midt i det verste kaoset, mens hun søkte svar i tarotkort på en viktig fullmåne- dag i Wicca- kalenderen og bare fant de dårligste av de dårligste fremtidsutsikter der, ble hun fullstendig grepet av angst. Hun ropte ut: «Hvem kan hjelpe meg nå?» DA begynte korset den katolske ektemannen på sedvanlig vis hadde hengt opp over døra i stua å lyse, og stemmen derfra lød: « Du finner svar hos meg!» Urørlig ble hun liggende på gulvet i ærefrykt; hun hadde sett og hørt mye i den overnaturlige verden, men nå forsto hun umiddelbart: dette er Jesus! Det ble et sterkt vendepunkt for Hèlène, som nå jaktet videre etter mening, men i retning korset! Hun forsto at dette ville bli en lang prosess mot frihet som hun ikke kunne stå i alene, og letingen etter en levende kirke ribbet for den hykleriske religiøsiteten hun delvis er oppvokst med, var i gang.

En drøy måned etter erfaringen på stuegulvet, får ektemannen under en spasertur et par kvartaler fra leiligheten deres, øye på Credos banner utenfor vårt leide lokale, går hjem, googler og kan med entusiasme fortelle sin kone: jeg har funnet kirka du leter etter! De møter opp på neste mulige arrangement, «tilfeldigvis» det aller siste før Belgia stenges fullstendig ned i mars 2020— et bønnemøte hjemme hos det andre lederparet, blir møtt med raushet, trygghet, omsorg- og følelsen av å komme hjem! Siden har også mannen blitt frelst og de vokser, endres, tøyes og strekkes av Ordet vi deler, og sønnen på 5 får oppleve å vokse opp i et harmonisk og trygt hjem, og også han har blitt glad i Jesus-  alt dette mens en viss pandemi begrenser og setter stopper for mye planlagt virksomhet rundt oss- evangeliet funker!!!

Med kjærlighet som drivkraft

1. kor 13 understreker at dersom det vi jager etter, søker og motiveres av i første rekke er å ha all kunnskap og all tro, fungere i en haug nådegaver og være tilsynelatende from og gavmild, men ikke drives av kjærlighet til Gud og mennesker, har all vår innsats egentlig liten verdi. En engelsk oversettelse av vers 7 sier at kjærligheten overlever enhver omstendighet, dens håp forblir stødig under alle forhold, den tåler alt uten å bli svakere; denne type kjærlighet kommer aldri til kort, blir aldri foreldet og blekner aldri! STERKT!! Denne kjærligheten må være vår drivkraft i utfordrende, uvisse tider; når vi ikke skjønner opp ned på verden, og alle våre velformulerte strategier, offensive satsningsområder og «profetiske glimt« ikke helt blir som vi så for oss, står vi fortsatt stødige og like sterke i vår motivasjon- kjærligheten tvinger oss, for evangeliet har fortsatt hast!

Vennlig hilsen Johnny & Miriam

Sponsored Post Learn from the experts: Create a successful blog with our brand new courseThe WordPress.com Blog

Are you new to blogging, and do you want step-by-step guidance on how to publish and grow your blog? Learn more about our new Blogging for Beginners course and get 50% off through December 10th.

WordPress.com is excited to announce our newest offering: a course just for beginning bloggers where you’ll learn everything you need to know about blogging from the most trusted experts in the industry. We have helped millions of blogs get up and running, we know what works, and we want you to to know everything we know. This course provides all the fundamental skills and inspiration you need to get your blog started, an interactive community forum, and content updated annually.

Julehilsen fra Belgia

Håper at julestemningen er på plass og at alt står bra til med deg, trass i meget spesielle omstendigheter over hele verden.

Vi har det etter forholdene bra her i Belgia. Vi rakk å ha nøyaktig 3 gudstjenester i høst før alt stengte ned igjen, og siden slutten av slutten av oktober har vi vært overlatt til å drive kirke på nett, slik mange andre i disse dager. Vi har ukentlige møter og husgrupper online, går turer i parken med en og annen familie når været tillater det, drister oss til en kaffe i en og annen garasje i ny og ne, men ellers er direkte kontakt med folk begrenset av svært strenge regler i en lock-down som foreløbig skal vare frem til 15. januar. Opplevelsen av dette er at vi ikke får bygge et varmt, familiært fellesskap som en kirke er tenkt å være, men vi får i alle fall ta del i enkeltmenneskers vekst og modning. Det er fantastisk å følge et par nyfrelste damer som stadig får aha- opplevelse når vi leser Bibelen sammen; oppleve kvinnen i 30- årene bli forsonet med sin far etter 16 år og vitner om at Jesus på et sekund tok vekk all bitterhet; se friheten kvinnen som var dypt inne i okkultisme oppleve under sterke Jesus- møter; oppdage mannen som ikke har bedt høyt før plutselig ber så det suser for de andre på husgruppa; høre at mannen i 30- årene som er oppvokst strengt katolsk og har blitt nektet å lese i Bibelen på egenhånd etter flere samtaler plutselig melde seg på en online bibelskole i Nederland fordi han er sulten på mer av den gode boka- evangeliet funker under de underligste forhold!

Barne-lederne i kirka har vært fenomenale til å lage små utfordringer til de 16 barna som en del av Credo Kids. På Sinterklaas (som nesten er viktigere enn jul her i Belgia) kjørte de rundt med gaver til alle barna. Det samme skal vi gjøre før jul; 58 gaver til store og små står pakket og klare for utdeling (hjertelig takk for finansiell støtte fra Brukten i Eydehavn til dette formålet!!!), slik får vi se og personlig ønske alle god jul!

Julen selv feirer vår lille familie her i Belgia, uten større ståhei ettersom vi ikke har pinnekjøtt og kålrabi tilgjengelig og heller ikke har lov å ha noen på besøk. Men vi har bakt noen kakemenn og skal nok få i oss litt riskrem og kose oss likevel! 

Hva som venter oss i det nye året vites ikke, men vi lar oss inspirere av historiene om Jesu virke på jord: han forkynner, helbreder, hjelper, berører mennesker seint og tidlig. Han hører ropet fra alle, slutter ikke med å gjøre godt, stopper ikke fordi han er sliten eller lei, fordi han heller kunne hatt lyst å gjøre noe annet, heller ikke fordi det oppstår vanskeligheter eller umulige situasjoner. Han drives av kallet, av Guds plan og hensikt, og navigerer etter det: «Også i de andre byene må jeg forkynne evangeliet om Guds rike, for til dette er jeg utsendt» (Luk. 4, 43.) Håper også du motiveres av det, for Guds hensikt med våre liv trumfer alle omstendigheter og finner alltid sin vei til oppfyllelse!

Vil du gi en julegave til vårt misjonsarbeid? Her er nødvendig info: 

Kontonr.:  3310.20.64750 eller VIPPS: 45606099 (arbeid)/ 97585222 (privat)

Nyhetsoppdatering, oktober: Drømmestart!

Kjære venner som ber og heier på oss! Takk for all oppmuntring og støtte den siste måneden- det er godt å vite at vi gjør dette sammen!

Gjensynsglede og besøksrekord

Etter måneder i Norge, kom vi oss endelig tilbake til Belgia i slutten av september, usikre på hva som kom til å møte oss, men klare til å brette opp ermene og begynne nærmest fra scratch. Gjensynsgleden var stor og bekymringene viste seg på mange plan å være ubegrunnede! Da vi kick-startet med ukentlige gudstjenester i Credo Eeklo kom både gamle og nye venner i hopetall, klare til å endelig komme sammen for å opphøye Jesus igjen! Hver eneste søndag har i oktober satt besøksrekord- den siste søndagen i oktober var det 43 mennesker samlet! Hele 25 nye mennesker har vært innom kirka denne måneden! De fleste kommer tilbake med en venn og to- dette kan bli galla!!! Førstkommende søndag er det planlagt barnevelsignelse, et ungt par som ble frelst til under den 7 måneder lange korona- nedstengning ønsker at vi som menighet skal velsigne sønnen deres – kan det bli bedre?!

Det prekes og synges bak plexiglass…
Heldigvis er møtesalen så stor at vi kan holde nødvendig avstand.

Kapasiteten på barnearbeidet er nesten sprengt, 14 barn mellom 5 og 12 år sitter stuet rundt et lite bord på et lite rom- og digger det!

I tillegg er det 4-5 barn under to år som ikke får plass på barnerommet, men heller freser rundt i lokalet anført av vår egen Elliot på 2,5- han digger det!

Det Elliot ikke digger, er barnehagen og andre forhold her i Belgia. Om to uker skal han begynne på skolen (en slags førskole), så vi er takknemlige om du vil be litt ekstra om trivsel for ham også i hverdagen, og ikke bare på søndagsmøtene (hadde han fått bestemme, skulle vi enten dratt på møte hver dag, eller flydd tilbake til Norge…)!

COVID- utfordringer

Smittevern- hensyn setter helt klart praktiske begrensing på hvordan vi får utfolde oss, både privat og i arbeidet. Slik vi jobber med å bygge relasjoner med nye og med disippel- og ledertrening hemmes betraktelig når vi ikke kan ha fysiske husgrupper, invitere noen hjem, heller ikke møtes på kafè da disse er stengt og høstværet ikke viser seg fra sin beste side så vi kan gå turer i parken osv.  Vi får ikke lov å ta opp kollekt, hvilket også gir oss økonomiske utfordringer når vi nå leier lokaler hver søndag, og folk her er ikke særlig vant til å gi via bankoverførsel, selv om vi i økende grad promoterer dette. Smittetrykket er enormt her, og nye regler kommer stadig; fra førstkommende søndag har vi lov å samle 40 voksne (barn i tillegg), så vi jobber med muligheten for å ha to møter. Samtidig varsles det om mulig ny lock-down i november, og flere i Norge lurer på om vi ikke bare skal komme hjem igjen. Men det kan vi bare ikke- det er noe som må fullføres her, vi må bare finne nye veier og nye muligheter om grepene strammes ytterligere, for det SKAL være en oppegående, bærekraftig, sjelevinnende og multipliserende kirke for Eeklo og omegn- for evangeliet HAR hast!

Gleden i Herren

I Filipperbrevet møter vi menighetsplanteren Paulus som sitter fysisk lenket fast i et fengsel, og det uten dagens moderne kommunikasjonsmidler til å hjelpe seg i videre arbeid, men hører du ham klage? Aldr!!! I stedet er grunntonen i hele brevet hans glede- «Gled deg i Herren», gjentar han nesten til det kjedsommelige; han har et annet perspektiv! Hvordan klarer han å forbli så positiv med slike omstendigheter? Fordi han er grepet av Jesus (Fil. 3,12)!!! La oss på ny bli grepet av Jesus, så også vi, i en usikker, urolig tid kan glede oss i Herren og vite at Gud etter sin rikdom skal fylle alle våre behov (Fil. 4,11).

Blessings fra Belgia,

Johnny & Miriam

PS: Vil du støtte oss finansielt?

Bruk konto 3310.20.64750 eller

VIPPS 45606099 (arbeid)/ 97585222 (privat)

Belgia next…

Høsten er kommet og vi er fremdeles i Norge grunnet korona-trøbbel; det vi i midten av mars antok kom til å bli en noe forlenget påskeferie, har blitt til et halvt år av livet…

Som familie har vi hatt fine dager i Norge, spesielt Pettersen junior har kost seg med en noe «friere dressur» enn vi kan tillate i Belgia, med utelek og utforsking dagen lang. Vi voksne har heller ikke ikke manglet ting å ta oss til, med preken- oppdrag her og der, undervisning om misjonslivet i Europa ved en bibelskole, i tillegg til ukentlige husgrupper, videosnutter og andre digitale hilsener på nett til folka våre i Belgia. Samme dag som grensene åpnet i midten av juli, dro Johnny en tur ned til Belgia, og fikk en uke sammen med gjengen i Credo Eeklo før grensen igjen ble stengt. Under restriktive forhold traff han en og en, men fikk og anledning til å samle dem til en piknik i parken; det gjorde tydelig godt å komme sammen etter måneder i lock-down! 

Grunnet et familiebryllup i september har vi valgt å bli i Norge for å unngå karantene-rot, men førstkommende mandag, den 21. september, drar vi ENDELIG nedover igjen, utstyrt med munnbind, ett års rasjon makrell i tomat, mye undring og mange spørsmål, men også glede og pågangsmot. Vi er klare for å gi gass, selv om vi ikke helt vet hva som venter oss. Belgia er svært hardt rammet av epedimien, med dertilhørende restriksjoner; pr. nå er det lov å være fem mennesker samlet hjemme, og det er lov å holde gudstjeneste på offentlig sted, men lista over regler er lang og kronglete å overholde. Våre venner i lederskapet har i vårt fravær gjort en formidabel jobb med å oppmuntre, utfordre og holde i trådene etter beste evne, men for oss skal det bli helt utrolig godt å få være fysisk på plass igjen!

Fra oktober satser vi alt, og smeller til i tro med ukentlige møter, med det håp at de forvirrende omstendighetene skal lede folk til å søke Gud som aldri før! Vi speeder opp disippel- og ledertreningen, og tror at Gud godgjør det som gnageren har spist opp! Hvis du er en som ber, så be gjerne om at Høstens Herre skal sende flere arbeidere som kan stå sammen med oss, be om en forløsning av økonomi så vi kan klare økte leieutgifter for lokaliteter, be om et gjennombrudd i frelse, i helbredelser etc- oppsummert at Guds rike skal bre om seg i Belgia!

Daniels tre venner ble beordret til å bøye av for alt de stod for og ydmyke seg for både kongen og gudene hans, med trusler om en møtende ild-ovn, men de hadde mot og overbevisning nok til å rope ut: «vi bøyer oss aldri!»  De var overbeviste om at Gud både kunne og ville hjelpe dem ut av den livstruende knipa, men skulle Han likevel ikke hjelpe på den måten de forventet det, så er Han fortsatt Gud og det var fortsatt deres bekjennelse: vi bøyer oss aldri!!!

Noe av den samme djervheten har vokst i våre hjerter i det siste; omstendighetene er forunderlige, det er sesonger man ikke forstår helt hva som er rett å gjøre, men dette vet vi: vi bøyer oss ikke for frykt, vi bøyer oss ikke for avmakt og frustrasjon, vi bøyer oss ikke for velmenende råd om å «stenge sjappa»-  vi gir oss ikke! Visjonen lever, brannen er der, og av Daniels venner lærer vi at gjennom ild og gjennom vann er Gud alltid der, Han forlater oss aldri og svikter oss ikke. Derfor drar vi tilbake til Belgia- fordi evangeliet har hast!!!

Vil du støtte oss finansielt?

Konto: 3310.20.64750

VIPPS: 45606099 (arbeid)/ 97585222 (privat)

Nyhetsmail, mai/juni

Håper det står bra til med deg og dine, og at du går sommeren i møte med forventning og fremtidstro!

Vi har oppholdt oss i Norge i snart fire måneder, og som de fleste andre må vi vedgå at denne våren ble noe helt annet enn både planlagt og forventet. Vi har, som Israelsfolket da de var i ferd med å krysse Jordan- elven og gå videre på ukjente stier, måttet erkjenne at «denne veien har vi aldri gått før» (Jos. 3, 4).  Vi har måttet tenke om på mange ting, prioritere annerledes, ta uke for uke og leve i uvisshet om når og hvordan man kan re- starte igjen. Vi har forsøkt å følge Josvas råd til folket: «Hellige dere! For i morgen vil Gud gjøre underfulle ting blant dere» (Jos. 3, 5). Det er i sannhet et godt tips; Gud jobber i mirakel- bransjen, og både menighetsplantingen vi driver med og det du er opptatt av, ligger i Hans hender!

Gud har overrasket på finurlig uventet vis, og både vi og det stedlige teamet i Belgia har lært mye. Belgia er ekstremt hardt rammet av corona-krisen med skyhøye dødstall, og landets smittevern- tiltak har derfor vært blant hatt blant Europas strengeste. Nå lettes det på noen av restriksjonene, men ikke nok til at det lykkes oss å samles til gudstjeneste, det starter vi ikke opp igjen med før i september. Vi følger spent med på reiseråd og karanteneregler fra både norske og belgiske myndigheter, i det håp å kunne reise ned for et par uker for å treffe noen nøkkelfolk, ha mindre grillfester i hagen og klargjøre for høstens satsning. I disse digitale tider er det heldigvis enklere å holde kontakten over landegrensene, og vi sørger for ukentlig input i form av korte video-hilsener, i tillegg til digitale husgrupper, skypesamtaler osv. Heldigvis virker evangeliet kraftfullt også helt uten vår innblanding; en 38 år gammel katolsk mann har blitt en del av Johnny digitale husgruppe, og en kvinne på 34 som tok kontakt rett før krisens begrensninger inntraff, blir fulgt opp av ledergruppa, hun mottar daglige oppmuntringer digitalt og spør stadig om mer- hun er sulten!

Vi har fått mer tid til mentor-samtaler med et kirkeplantings- team vi veileder i Tyskland, vi hjelper til med det vi kan i vår hjemme-menighet og lever ellers et misjonalt liv der vi ferdes. Vi kastet oss også på et spennende studium som omhandlet livslang etterfølgelse av Jesus på Høyskolen for Teologi og Ledelse da vi fikk noe mer tid mellom hendene, og tar med oss endel utfordrende inputs som nok vil vise seg relevante for videre tjeneste!

Vi avslutter med et sitat av C. S. Lewis som vi leste i ei av pensumbøkene, og som godt oppsummerer vår motivasjon og drivkraft for misjon og menighetsplantning: «Kirken eksisterer for å dra folk til Kristus og for å gjøre dem til små «kristuser». Dersom den ikke gjør det, er alle katedraler, alt presteskap, all misjon, alle prekener, ja, til og med Bibelen selv, bortkastet tid. Gud ble menneske nettopp av den grunn. Man kan til og med undres over om hele universet ble skapt med det for øye, for Bibelen sier at universet ble skapt for Kristus, og alt skal samles til ham.»  Efeserbrevet kommer med en lignende konklusjon: Alt er i ham, ved ham, til ham–  det er Jesus det handler om enten man er ute eller hjemme, enten livet går på skinner eller i oppoverbakke, enten veien er tydelig eller tåkete; det at så mange som mulig skal få koble med Jesus og ligne ham er selve pulsen  i all misjon og bør være hjerteslaget i alt vi kaller kirke- for evangeliet har hast!

 

Med ønske om en forfriskende sommer,

Virtuell klem fra The Pettersens

91379605_613343539512762_3777498568047198208_n
FOTO: Ingvill Mydland, Avisen Agder

——————————————————-

Vil du støtte oss finansielt?

* Kontonr.:

3310.20.64750

* VIPPS

45606099 (støtte til arbeid)

97585222 (støtte-privat)

En oppdatering fra livet som Europa- misjonær i Coronaens tid…

Vi hadde en veldig opptur i Credo Eeklo i årets første måneder; som nevnt i sist nyhetsbrev ba vi til frelse med noen ungdommer, hadde flere nye besøkende på møtene, gikk fra en husgruppe til tre, og var optimistiske for våren. På planen nå i mars var bl.a en barnevelsignelse med 50 ekstra gjester, hvorav mange ufrelste. Men, som i store deler av verden, ble all aktivitet først sterkt begrenset, deretter totalt nedstengt grunnet et visst virus… I Belgia er det nå portforbud, man får kun omgås med sin egen husstand, alle turmuligheter er nedstengte, og matbutikkene slipper inn et par om gangen, organisert etter klokkeslett og alder. All kontakt mellom mennesker foregår utelukkende via sosiale medier.

KARANTENELIV

Da vi så konturer av rask nedstengning av landegrenser, tok vi en prat med lederskapet i Credo om veien videre. Vi hadde allerede planlagt en tur til Norge i begynnelsen av april pga noen planlagte møter og litt påskeferie, og det andre lederparet var veldig tydelig på at vi skulle komme oss hjem til Norge mens det enda var en mulighet for det. Vi kasta oss i bilen og kjørte over natta, fikk plass med nest siste ferge fra Hirtshals til Kristiansand før all trafikk den veien ble stengt, og sitter nå i karantene i Norge!

91250790_856475988150075_3643565201241931776_n

Det er enklere for oss å være her på mange vis. Både egen hage og turstier utenfor allfarvei er til stor berikelse for oss alle tre, og vi har et stort kontaktnett som handler for oss og viser omsorg på annet vis. Som i resten av verden bytter vi på å aktivisere barn og ha hjemmekontor. Vi har mye å planlegge, både for den unntakstilstand som nå pågår, og for høsten, hvor vi starter med møter hver søndag. Vi skyper, melder, blogger og lager video-hilsener til folk i kirka- det gjøres like godt herfra, slik verden nå har blitt… 

FREMTIDSUTSIKTER

Vi velger å se positivt på fremtiden, og tror at alt tjener til det gode for dem som elsker Herren; vi er spente på å se hva slags seire som kommer i kjølvann av dette krisen! 

  • Vi ser at det andre leder-ekteparet i Credo Eeklo som vi midlertidig har innsatt som stedlige pastorer i vårt fysiske fravær, allerede vokser med oppgaven-  skimter vi fremtidige campus-pastorer i Patrick og Sabine???? 

a40f61da-c820-4239-aa26-040e22e93081

  • Vi ser allerede at ulike nestledere og andre i den unge kirka vår tar ansvar for hverandre og følelse av eierskap modnes frem. 
  • Kanskje søken etter håp og hunger etter stabilitet i en ustabil verden leder folk til Jesus under og etter krisen- er det ikke slik vekkelser oftest oppstår, historisk sett?

 

SEIRENDE TRO

1. joh 5, 4-5 sier at alle som er født av Gud overvinner denne verdens veier; denne verdens måte å tenke på, handle på, denne verdens metoder. Og den overvinnende kraften som leder til dette, er vår tro! Det menneske som overvinner denne verden, er ganske enkelt den som tror at Jesus er Guds Sønn! (parafrasert fra bibeloversettelsen The Message) 

Den seirende tro som overvinner tankegods og handlingsmønster som preger denne verden, også i disse Corona-tider, er ikke først av alt den tro som har de største bekjennelser og høyeste halleluja-ropene; den seirende tro er den som tror at Jesus er Guds sønn! Hvorfor er denne enkle troen så seierrik? Fordi den er en bekjennelse av inkarnasjonen: at Gud selv brydde seg nok om et menneskeliv til å kle på seg menneskehetens begrensinger, prøvelser, sorger, frustrasjoner, skuffelser og nederlag, men at han overvant alt dette og at han gledelig og kostnadsfritt deler sin seier med oss!!! Denne verdens system gjorde det verst tenkelige for å sette Gud ut av spill- og mislyktes; etter korset kom oppstandelsen, etter døden kom herligheten. Dette er den Jesus som er hos oss og i oss; en som har sett livet på det mørkeste, en som livet har gjort det verste mot, men som beseiret døden og gir oss del i denne seieren- hvilket håp, hvilken triumf, hvilken overvinning! 

FORTSATT FORBØNN ØNSKES

Takk for videre forbønn for Belgia og for arbeidet vårt! Be spesielt om at de nyfrelste beholder og styrker sin nye tro, og be om større gjennombrudd for evangeliet enn noen gang før- for evangeliet har fortsatt hast- også i vårt Europa!

Vennlig hilsen The Pettersens

Nyhetsmail jan/feb 2020

Endelig et livstegn fra The Pettersens igjen!

Vinter og vår kjemper om oppmerksomheten her i Belgia, både i hagen og i menighetsplantingen. Det er oppturer og nedturer, gjennombrudd og tilbakegang- men vi holder fast ved ordet i Sak. 4,10 om å ikke forakte den lille begynnelse, for Guds øyne gleder seg over å se arbeidet begynne (oversatt fra engelsk TLB)!

Byggverket Credo Eeklo er fortsatt veldig vaklevorent. På julefesten var det rekordoppmøte med 42 feststemte mennesker; utrolig gøy med naboer og venner som kom! Andre søndager har vi vært nede i 19 voksne, og det hele kjennes ustabilt. I dette spennet gjelder det å ikke ha det synlige for øye, men holde visjonen høyt, fordi vi vet at det Gud har talt om ikke uteblir, selv om man må vente litt.

Av de skikkelig gode nyheter vi har å fortelle, er disse to historiene de beste: Ei 15 år gammel jente kom alene på møte en søndag, sjenert, men bestemt satte hun seg til rette, fikk servert et evangelisk budskap om å følge Jesus, og responderte på frelsesinnbydelen der og da! En ung gutt har vært med mamma på møte et par ganger, vi har etter beste evne prøvd å snakke hans “språk”, tullet og ledd, vist interesse og utfordret forsiktig på dette med tro. På møte nummer tre var han klar- da ville han bli frelst! Han fikk en ungdomsbibel, og gikk straks i gang med å lese. Kanskje må Pettersens, begge avdanka ungdomsledere, børste støvet av gamle kunster og starte ungdomsarbeid igjen??!

Vi har hatt vareopptelling og funnet; fra vi offisielt startet Credo Eeklo i slutten av september 2019 til det første møtet i mars 2020 har vi delt ut omlag 80 velkomstgaver til førstegangsbesøkende- dvs 80 ulike mennesker fra distriktet har tatt turen innom, blitt møtt av inkluderende, rause, varme kristne og hørt et klokkeklart budskap om HAN som er veien til himmelen! Det er ganske overveldende! Nå gleder vi oss bare til å nyte frukten av dette!

8a17b8ea-6d04-485d-b659-b10c664f1724

708f4c99-da05-45af-90ba-1c6b01f70846

fefd378c-901f-4480-9c63-b46778ba9829

c26dad6c-35dc-45b9-958e-97d0cff322e1

VIDERE PLANER

Vi fortsetter å fokusere på oppdraget; forkynne Jesus, gjøre disipler, trene ledere, tenke multiplikasjon i alle ledd.

Vi har satt oss som mål for halvåret at vi vil se:

5 frelste

10 nye medarbeidere

En kjerne på 30 voksne

3 nye husgrupper

Vi har allerede sett 2 frelst, startet 2 nye husgrupper og fått 4 nye medarbeidere, så med mye nåde og kraft fra Herren har vi full tro på at det er mulig å nå dette!

Vi har både barnevelsignelse, bryllup og dåp i vente; spesielle dager for de involverte, men også gode anledninger for å forkynne evangeliet!

1. mai og 11. juni skal vi ha Gatekirke under Eeklos markedsdager, dette blir de første offentlige aksjonene som menighet i byen, med det mål å markedsføre både Jesus og Credo- be gjerne for dette!

Vil DU stå med i bønn og støtte menighetsplanting i Belgia finansielt?? Det trengs – for evangeliet har fortsatt hast, også i vårt Europa!

* Kontonr.: 3310.20.64750

* VIPPS :

– Gave til arbeid:45606099 (Johnnys tlf.nr)

– Privat gave:97585222 (Miriams tlf. nr)

 

Vennlig hilsen

Johnny & Miriam

 

Julehilsen

En fredfull julehøytid og et SALIG 2020 ønsker vi alle våre venner, forbedere og støttepartnere!!! 

Julen for team Pettersen skal feires i Norge, men før vi vender nesen hjemover, skal vi holde en heidundrende julefest i Credo Eeklo! Proppfulle av forventninger og tro, inviterer vi naboer, venner, kjente og ukjente innenfor til barnesang, riskrem, pakkeleker og livsforvandlende ord om HAN som er julen i et nøtteskall-  takknemlig for din forbønn søndag 22. desember!!!

Vi ser med stor takknemlighet tilbake på et meget spennende 2019, hvor vi har fått oppmuntret mange mennesker til å tenke litt mer på tro, hjulpet flere mennesker hjem, gjort disipler, trent ledere og launchet vår første menighet på belgisk jord – takk Jesus for alle disse miraklene!! 

Og takk til deg, for at du har bedt og støttet oss på ulike vis!!! Såååååå glad for deg!

Håper du vil stå sammen med oss også i 2020, for evangeliet har fortsatt hast, også i vårt eget Europa!

1

Vennlig hilsen Johnny, Miriam & Elliot

♥♥♥

Vil du gi en ekstra julegave til vårt pionèrarbeid i Belgia, er det svært kjærkomment!

Du kan gi på flg. måte:

* Kontonr.: 3310.20.64750

* VIPPS (støtte/arbeid): 45606099

* VIPPS (støtte/privat): 97585222

På forhånd HJERTELIG takk!

 

Høsthilsen!

De første offentlige spadetakene i Credo Eeklos historie er nå tatt, og etter 1 år med bønn, planlegging, forberedelser og utallige kaffekopper med fjern og nær er det utrolig herlig å kunne fortelle deg at det funker!!!! Nærmest uavhengig av innpakning, språklige evner, egen dyktighet, mangel på menneskelige ressurser osv-  det er et faktum at fortellingen om Jesus er en eksplosiv kraft som funker!!! 

I skrivende stund forbereder vi oss for den fjerde offentlige gudstjenesten. Det har til nå vært godt over 30 besøkende hver gang, det er bare helt galla!!!! 

Her rulles den røde løperen ut før gudstjeneste!
Det prekes og synges- på nederlandsk, selvfølgelig 🙂

Selvsagt har det vært flere kristne venner fra andre byer innom, disse møtes selvsagt som alle andre med litt frokost (les: kaffe og croissant) og tre kyss på kinnet, som skikken her er. Men den  gledeligste historien er den om Lina. Og den om Gino. Og den om Cleidiane. Og den om Charity. Og den om kvinnen fra Iran, som kommer, nyter og gråter hver gang, fordi hun elsker atmosfæren og fellesskapet i kirka; selv om hun knapt forstår et ord, løfter hun hendene under lovsangen og takker Jesus på sitt språk. Og den om mannen som sliter med sosial angst og står utenfor arbeidslivet, men egentlig lengter etter fellesskap med Gud og mennesker som bryr seg. Og den om den skilte trebarnsmora som er fullstendig desorientert, men som opplever at ord talt i rette tid blir næring for både ånd og sjel. – Det er historiene til mennesker fra Eeklo og distriktet rundt som forteller at de har funnet en tro og et hjem som er de gledeligste av alle, som gir energi til å fortsette, som gjør oss dypt takknemlige og veldig ydmyke.

Kvinnen fra Iran
Barna koser seg på Credo Kids!

Annen hver søndag feirer vi gudstjeneste, og annen hver uke har vi connect gruppe i hjemmet. Vi ser at å starte offentlige møter var et riktig og viktig skritt å ta. Vi ser entusiasmen når folk fra Credo inviterer familie og venner med på møte og får oppleve at de faktisk kommer. Vi ser stoltheten når folk fra Credo kan si  “vi skal be for deg i kirka mi”. Vi opplever økt velvilje og respekt blant folk lokalt, vi opplever å bli snakket om i pinsebevegelsen i Belgia og rådført av menigheter og nettverk på tvers av landegrensene her i Vest-Europa, dette bare etter kort tid. Samtidig er det fortsatt knallhard jobbing og mye bønn, mange samtaler og mye fortvilelse, mye blind tillit og stort behov for nåde som preger hverdagen vår. Som helten vår Paulus selv sier :” Her gjelder bare tro virksom ved kjærlighet” (Gal. 5,6)

Dette er det 1 år gamle søskenbarnet til ei ung kvinne i Credo. Han var dødssyk, og siden han bor i det sør- amerikanske landet Suriname, var det lite håp om at han kunne få livreddende medisiner, og familien fortvilet. Kvinnen lovet at vi skulle be for ham i kirka si på den andre siden av jorda, noe vi selvsagt gjorde. 1 måned senere gikk han ut av sykehuset på egne bein- fullstendig helbredet!
SÅ STOR ER VÅR GUD!!!

Vil du stå med i bønn og støtte menighetsplanting i Belgia finansielt?

– Be om at vi som pionerer og ledere skal få vandre i Guds visdom og i Herrens timing i små og store ting.

– Be om stabilitet; om at vi, med Den Hellige Ånds hjelp, skal få lede mennesker fra å være gjester til å ta eierskap i Credo.

– Be om nye kontakter, også til andre byer i distriktet, for evangeliet har fortsatt hast, også i vårt Europa!

Vennlig hilsen Johnny & Miriam

Nu kor vi!!!

Sommeren er på hell, skolene har nettopp startet her i Belgia, og The Pettersens er selvsagt på plass og for lengst i gang med relasjonsbygging, planlegging og bønn for land og folk! Et viktig innspill fra Johnny her:

” Grillfester er undervurdert som strategi!

DEN STORE NYHETETEN er at vi trøkker til og starter med søndagsgudstjenester fra 29. september! Vi er slett ikke sterke nok og har ikke nok folk på team etc til at det er det er det logiske skrittet å ta, tvert imot har noen flyttet og noen forlatt skuta av andre grunner, men ledergruppa vår finner det  enklere å få en travel belgier til å komme til en offentlig bygning på søndager enn til en samling i et privat hus midt i uka. Jesus kom for å søke og frelse det som var fortapt, og som Jesus, er vårt eneste ønske å nå nye mennesker, derfor er vi villig til å snu hver stein og teste enhver metode, for vår drivkraft og vår motivasjon er alltid +1.

Vi har fred for denne beslutningen og har STORE forventninger til det som kommer! 

ALLEREDE FØRSTKOMMENDE SØNDAG skal vi ha prøve-gudstjeneste i kirka vår, som har fått navnet CREDO og slagordet «OPPDAG TROEN». Deri ligger også vårt mandat; vi leter med lykt og lupe etter all slags tro, fra det minste lille glimt til den tydeligste stråle, bekrefter det vi ser og peker dem videre i retning Jesus!

VÅRT NYE LOKALE MIDT I BYEN (her dekket til bursdagsfest)!

Lederen for pinsebevegelsen , Koen Celis, jobber for å hjelpe oss med å få alle offentlige papirer godkjente, dette for å unngå å bli stemplet som ei sekt og kunne få tillatelse til å gjøre noe utadrettet uten å få ordensvakter på nakken. Vi tas formelt opp som et pioner-prosjekt i bevegelsen, noe som forekommer så sjelden at vår venn Koen måtte lete i mapper og permer for å huske hvordan prosedyrene for dette er!

TRAVEL PINSELEDER PÅ BESØK

I 2. Kor 12 ROSER PAULUS SEG I SIN SVAKHET, det er nesten som om han er takknemlig for sine mangler og skavanker, for da blir det desto større rom for Herrens nåde og hans kraft. En engelsk bibeloversettelse sier at «min svakhet blir en portal til Guds kraft» (v.10). Dette er oppløftende nyheter for oss alle; det er SÅ bra at vi ikke må være verdensmestere, at vi må fikse alt og kunne alt. The Pettersens ryker på selv om vi kjenner på frustrasjon og tilkortkommenhet, selv om oppgavene kjennes mange nummer for store og evner og talenter ikke matcher utfordringene vi går inn i, for da bare må bare Herren stille opp da!

LEDERGRUPPA

Likevel vil vi virkelig be om BØNNEDEKNING for dette trosprosjektet. Be gjerne for ledergruppa, som sammen med oss må fylle mange roller og også tar mye ansvar. En oppstart er alltid forbundet med store utgifter, og også her går vi i tro. Det er månedlig utgifter som leie av lokale, og engangs investeringer av ulike slag til barnearbeid, kafèdrift etc, så har du lyst til å støtte Credo finansielt, er hver gave kjærkommen!

– for evangeliet har fortsatt hast, også i vårt Europa!